Polifenoles, un gran antioxidante natural

Escrito por Florencia Fernandez Martínez (supervisón de Dra. Susana Scarone Imprimir
24
Jul
2016

Un Antioxidante natural de gran repercusión en el organismo

te verde

En el campo de la salud cada vez son más los esfuerzos realizados para la prevención de las enfermedades crónicas no transmisibles. Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en todo el mundo, siendo que en el 2008 murieron por esta causa 17,3 millones de personas, y se calcula que en el 2030 morirán cerca de 25 millones de personas.

Respecto al cáncer en el 2008 causó 7,6 millones de defunciones y se prevé que sigan aumentando en todo el mundo y alcancen la cifra de 13,1 millones en 2030. Existen diversos factores de riesgo para desarrollar dichas patologías, algunos de cuales son modificables y sobre los que se hace mayor hincapié. Desde el punto de vista nutricional existen algunas estrategias para actuar en dicha prevención, como ser mantener un adecuado peso corporal y presentar una adecuada alimentación.

En este artículo nos vamos a centrar en un componente vegetal en particular: los polifenoles. En la actualidad existen diversos estudios sobre la clasificación de los polifenoles, sus propiedades en la salud y su origen.

 

Clasificación de los polifenoles:

 Los ácidos fenólicos, estilbenos, lignanos, alcoholes fenólicos y flavonoides son los principales grupos de polifenoles.

 

Propiedades de los polifenoles:

Las características fisicoquímicas de los polifenoles les permiten participar en distintas reacciones metabólicas celulares de óxido-reducción.

Tiene efectos beneficiosos para la prevención de la enfermedad cardiovascular por poseer propiedades antioxidantes, las que se asocian con acciones vasodilatadoras y vasoprotectoras, antitrombóticas, antilipémicas, antiateroscleróticas, antiinflamatorias y antiapoptóticas.

Por otro lado los flavonoides son un factor protector del cáncer ya que inhibe al receptor NF-kB-p65, involucrado en procesos inflamatorios asociados al cáncer. Dentro de los flavonoides, la Morina tiene actividad anticarcino-génica.  

El resveratrol, un polifenol derivado de la uva, que a su vez se encuentra en el vino tinto, en fresas, arándanos y moras, se ha descubierto que puede alargar la vida, ya que estimula genes asociados con la longevidad que producen proteínas del tipo SirT nucleares y mitocondriales cuya función es mantener frenado el proceso de apoptósis y al mismo tiempo aumentar la resistencia a condiciones de estrés por parte de la célula.

La prevención de la enfermedad cardiovascular y el cáncer tienen un común denominador, debido a que en ambos procesos patológicos tiene importancia el estado de oxidación y la proliferación celular.

 

Origen de los polifenoles

Esencialmente los polifenoles se originan en las plantas, los alimentos presentan una mezcla compleja de los mismos. Entre las plantas con alto contenido en polifenoles se encuentran el té, la manzana, el cacao, la uva y varias bayas.

Diversos factores condicionan el contenido total de polifenoles como ser la luz, el grado de madurez o el grado de conservación. La conservación en frío no afecta al contenido de polifenoles. Sin embargo, algunos métodos culinarios pueden determinar la cantidad de los mismos, como ser pelar los alimentos o someterlos a la cocción. El simple hecho de pelar los alimentos disminuye la cantidad total de polifenoles ya que los mismos están presentes en altas concentraciones en la parte externa de las plantas. La cocción de los alimentos puede reducir hasta un 75% el contenido de polifenoles.

El efecto antioxidante in vitro de los polifenoles presentes en el té es hasta 5 veces más efectivo que el de la vitamina C o la vitamina E. El vino también posee un alto contenido de polifenoles antioxidantes. Uno de los alimentos ricos en flavonoides es el cacao, el mismo puede considerarse para la prevención y/o el tratamiento de enfermedades cardiovasculares y patologías asociadas al estrés oxidativo.

Por lo tanto, las principales fuentes de polifenoles en la dieta de las personas son principalmente las frutas, el té, el vino y el cacao.

 

Una alimentación rica en polifenoles puede mejorar la salud, disminuir la incidencia de enfermedades cardiovasculares y el cáncer.

 

Bibliografía consultada    

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Última actualización el 26 de Julio de 2016